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Arrecifes de coral

Publicado em 10 de março de 2014

Los arrecifes de coral son ecosistemas extremamente antiguos, frágiles y muy ricos en biodiversidad. Ocupan 1% del volumen oceánico y, aproximadamente ¾ de la comunidad oceánica vive en ellos. Su conservación es condición indispensable para la supervivencia de gran número de animales marinos.

 

Una asociación simbiótica entre un animal sedentario (cnidarios) y un vegetal fotosintético (micro-algas), son la base para las mayores construcciones ya hechas por la vida en el planeta. Un ejemplo es la Gran Barrera de Coral, en Australia.

La pequeña alga fotosintética ofrece a los corales azúcares, mientras ella recibe protección y nutrientes. Los dos coexisten hace millones de años, construyendo formaciones coralinas. La parte viva del coral es solo una capa superficial, lo demás es el esqueleto de esa colonia.

La biodiversidad que albergan  se puede comparar con las selvas tropicales, con riqueza de colores y de vida. Estas estructuras proporcionan protección, cobijo y alimento a gran cantidad de seres marinos.

 

 Los corales son organismos vivos que precisan de mucha luz solar, por eso, están  principalmente en mares tropicales y subtropicales,  en aguas muy limpias, transparentes y tibias. Aguas turbias del litoral brasileño son el principal motivo por el cual no hay mayor cantidad de arrecifes de coral en la costa brasileña. En el litoral brasileño existen algunas formaciones de corales, entre las cuales se destacan: Abrollos, Atol de las rocas y Parcel de Manoel Luis, en el noroeste del país.

 

En muchas partes del mundo, el principal motivo para la destruición de los arrecifes de coral se relaciona con el aumento de la erosión del continente provocada por la deforestación.  Recientemente se detecto una nueva amenaza a los arrecifes de coral, el “beaching” o emblanquecimiento, que parece estar relacionado con el efecto invernadero y, consecuentemente, al aumento de la temperatura del planeta y de los mares.

Otros motivos son: extracción para hacer joyas, cal, decoraciones, acuarios domésticos, la pesca predatoria y la contaminación del agua.    

En los arrecifes de corales es donde encontramos los animales más coloridos. En los océanos, lo que predomina son los animales que buscan mimetizarse con los colores del lugar donde viven, confundiéndose con el ambiente, y el próximo tanque nos muestra eso, la uniformidad de colores.             

  

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